domingo, 6 de abril de 2008

Ha muerto Charlton Heston (1924-2008)


Otro más para la larga lista de miembros del cine que nos han dejado este año. El actor ganador de un Oscar por su papel en "Ben-Hur", que era conocido principalmente por sus papeles históricos (Ben-Hur, El Cid, San Juan Bautista, Moisés, Miguel Ángel, Marco Antonio...) murió ayer. Casualmente, el lunes me pusieron en clase una película protagonizada por él, "El tormento y el éxtasis" (aunque me rebobinaron 15 minutos y luego ni la terminamos de ver ¬¬) y ayer echaron en la tele "Mentiras arriesgadas". Descanse en paz :(


Biografía

Nació en Evanston, en el estado de Illinois como John Charles Carter. Su padre era trabajador en un molino de pan y él era el único hijo. Cuando todavía era niño, sus padres se trasladaron a una zona rural de Michigan, donde Heston pasaba largas horas leyendo y actuando para sí mismo.

Antes de cumplir los 10 años, los padres de Heston se divorciaron y él se quedó con su madre. Unos años más tarde, ella se casó con un hombre llamado Chester Heston, apellido que más adelante Heston utilizaría como nombre artístico. La nueva familia se fue a Chicago, donde Heston fue al colegio. Participó en las funciones teatrales de la escuela con tan buen resultado, que obtuvo en 1942 una beca para estudiar en la escuela de arte dramático de la Universidad del Noroeste, en Evanston. Durante su estancia en la universidad tuvo la ocasión de intervenir en una obra teatral filmada por un compañero en 16 mm. Más tarde el mismo grupo filmó una segunda obra, también en 16 mm.

En 1944 se casó con una estudiante de arte dramático de la universidad, y en el mismo año fue llamado a filas. Participó en la guerra y volvió tres años después. A su regreso, su esposa y él marcharon a Nueva York, donde trabajaron como modelos. Su deseo era actuar en el teatro, pero al no poder hacerlo en Nueva York, se fueron a Asheville, en Carolina del Norte, y se hicieron cargo del teatro local como gestores y actores. En 1947 volvieron a Nueva York y esta vez Heston recibió una oferta para intervenir en la obra Antonio y Cleopatra en un teatro Broadway. Heston tuvo éxito y consiguió nuevas ofertas, también para la televisión, medio en el cual hizo varias interpretaciones que tuvieron también una buena acogida.
Heston consideró entonces, que había llegado el momento de trasladarse a Hollywood. Su primera película profesional fue Dark City en 1950, con la que llamó la atención de los profesionales del cine. Su primer éxito importante lo obtuvo dos años más tarde con el papel de director de circo en El mayor espectáculo del mundo y se convirtió en una gran estrella del cine interpretando a Moisés en Los diez mandamientos, en 1956. En los años siguientes, Heston actuó en varias grandes películas épicas, como Ben-Hur, El Cid y Khartoum. Por su trabajo en Ben-Hur ganó en 1960 el Premio Oscar al mejor actor principal. También intervino magistralmente en películas de ciencia ficción, como El planeta de los simios, saga (1968-1973) que se ha convertido en clásicos del cine.

Más recientemente Heston siguió apareciendo en la pantalla, aunque mayoritariamente en producciones para la televisión. Heston siempre luchó por intervenir en las decisiones respecto a las películas en las que participaba. Así, por ejemplo, presionó en 1958 a los estudios Universal para que fuese Orson Welles quien le dirigiese en Touch of Evil, y en 1956 se enfrentó a los productores de Major Dundee, cuando pretendían interferir en la dirección de Sam Peckinpah. Entre 1966 y 1971 Heston fue presidente de la asociación de actores de cine.

Heston fue muy conocido también por haber sido entre 1998 y 2003 el presidente de la National Rifle Association (Asociación Estadounidense de Armas de Fuego), desde la que defendió ardientemente el derecho a la libre posesión de armas de fuego en Estados Unidos. El director de cine Michael Moore le hizo participar involuntariamente en su documental Bowling for Columbine. El documental no deja lugar a dudas.

En 2002 Heston anunció públicamente que padecía la enfermedad de Alzheimer. Siguió casado hasta su muerte con su primera esposa, a la que conoció en la universidad. El matrimonio tuvo un hijo y una hija. En 2003 fue distinguido por el presidente de los Estados Unidos con la Medalla de la Libertad. Heston ha escrito varios libros autobiográficos.

Heston falleció a los 84 años en su residencia de Beverly Hills el 5 de abril de 2008 junto a su esposa Lydia, con quien estuvo casado 64 años.

Filmografía

Peer Gynt (1941)
Suspense (Serie de TV) (3 capítulos) (1949 y 1951)
Studio One (Serie de TV) (12 capítulos) (1949-1952)
The Clock (Serie de TV) (1 capítulo) (1950)
Julius Caesar (1950)
Ciudad en sombras (1950)
Lux Video Theatre (1950)
The Philco Television Playhouse (Serie de TV) (1 capítulo) (1950 y 1953)
Your Show of Shows (Serie de TV) (3 capítulos) (1951 y 1954)
Schlitz Playhouse of Stars (Serie de TV) (2 capítulos) (1951 y 1957)
El mayor espectáculo del mundo (1952)
Curtain Call (Serie de TV) (1 capítulo) (1952)
El salvaje (1952)
Pasión bajo la niebla (1952)
Robert Montgomery presents (Serie de TV) (3 capítulos) (1952 y 1955)
La dama marcada (1953)
El triunfo de Buffalo Bill (1953)
Hoguera de odios (1953)
Medallion Theatre (Serie de TV) (1 capítulo) (1953)
Danger (Serie de TV) (1 capítulo) (1954)
Cuando ruge la marabunta (1954)
El secreto de los incas (1954)
Horizontes azules (1955)
La guerra privada del Mayor Benson (1955)
Omnibus (Serie de TV) (1 capítulo) (1955)
Lucy Gallant (1955)
General Electric Theater (Serie de TV) (1 capítulo) (1955)
Climax! (Serie de TV) (2 capítulos) (1955 y 1957)
Los diez mandamientos (1956)
La ley de los fuertes (1956)
Playhouse 90 (Serie de TV) (2 capítulos) (1956 y 1958)
Shirley Temple's Storybook (Serie de TV) (1 capítulo) (1958)
Screen Snapshots: Salute to Hollywood (1958)
Sed de mal (1958)
Horizontes de grandeza (1958)
Los bucaneros (1958)
Misterio en el barco perdido (1959)
Ben-Hur (1959)
Alcoa Premiere (Serie de TV) (1 capítulo) (1961)
El Cid (1961)
Aventura en Roma (1962)
El señor de Hawaii (1963)
55 días en Pekín (1963)
The Patriots (1963) (TV)
Hallmark Hall of Fame (Serie de TV) (2 capítulos) (1963 y 1968)
La historia más grande jamás contada (1965)
Mayor Dundee (1965)
El tormento y el éxtasis (1965)
The War Lord (1965)
What Is a Boy (1966) (TV)
A Whole Scene Going (Serie de TV) (1 capítulo) (1966)
Kartum (1966)
All About People (1967)
Una tumba al amanecer (1967)
El planeta de los simios (1968)
El más valiente entre mil (1968)
El número uno (1969)
Regreso al planeta de los simios (1970)
Julius Caesar (1970)
Los indomables (1970)
El último hombre... vivo (1971)
Marco Antonio y Cleopatra (1972)
The Special London Bridge Special (1972)
¡Alarma! Vuelo 502 secuestrado (1972)
La selva blanca (1972)
Soylent Green: Cuando el destino nos alcance (1973)
Los tres mosqueteros (1973)
Aeropuerto 75 (1974)
Los cuatro mosqueteros (1974)
Terremoto (1974)
The Fun of Your Life (1975)
Los últimos hombres duros (1976)
La batalla de Midway (1976)
Pánico en el estadio (1976)
El príncipe y el mendigo (1977)
Alerta roja: Neptuno hundido (1978)
El valle de la furia (1980)
El despertar (1980)
Duelo en las profundidades (1982)
Chief (1983) (Miniserie)
Nairobi Affair (1984) (TV)
Dinastía (Serie de TV) (3 capítulos) (1985)
Los Colby (Serie de TV) (49 capítulos) (1985-1987)
Hombres orgullosos (1987) (TV)
The Two Ronnies (Serie de TV) (1 capítulo) (1987)
Christmas Night with the Two Ronnies (1987) (TV)
Saturday Night Live (Programa de TV) (2 capítulos) (1987 y 1993)
A Man for All Seasons (1988) (TV)
Call from Space (1989) (Voz)
Original Sin (1989) (TV)
La isla del tesoro (1990) (TV)
Crisis solar (1990)
The Little Kidnappers (1990) (TV)
Casi un angel (1990) (No acreditado)
Cults: Saying No Under Pressure (1991) (Vídeo)
El crucifijo de sangre (1991) (TV)
Gengis Khan (1992)
Mil héroes al rescate (1992) (TV)
Noel (1992) (TV) (Voz)
Wayne's World 2 - ¡Qué desparrame 2! (1993)
Tombstone: La leyenda de Wyatt Earp (1993)
Texas (1994) (TV)
SeaQuest: los vigilantes del fondo del mar (Serie de TV) (1 capítulo) (1994)
Mentiras arriesgadas (1994)
The Great Battles of the Civil War (1994) (Miniserie)
Los ángeles de la venganza (1995) (TV)
En la boca del miedo (1995)
The Dark Mist (1996) (Voz)
Alaska (1996)
Hamlet (1996)
Hércules (1997) (Voz)
Armageddon (1998) (Voz)
Sworn to Secrecy: Secrets of War (1998)
Bagpipe: Instrument of War - Part 1 (1998) (TV)
Bagpipe Instrument of War - Part 2 (1998) (TV)
Camino de Santiago (1999) (Miniserie)
Gideon (1999)
Un domingo cualquiera (1999)
The Outer Limits (Serie de TV) (1 capítulo) (2000)
Enredos de sociedad (2001)
Como perros y gatos (2001)
El planeta de los simios (2001) (No acreditado)
The Order (2001)
Ben Hur (2003) (TV) (Voz)
My Father, Rua Alguem 555 (2003)

Filmografía (como director)

Marco Antonio y Cleopatra (1972)
Duelo en las profundidades (1982)
A Man for All Seasons (1988) (TV)